Mediterráneo sofisticado y elegante : La Croisette (Cannes)

La Croisette, uno de los boulevares más queridos de Francia. Está en Cannes,  bordea la bahía con un amplio paseo peatonal a la sombra de los pinos junto a la playa.  Con unos tres kilómetros de longitud, la Croisette propone un paseo variado donde se balconean los grandes hoteles,  míticos casinos; ídolos sobre la alfombra roja y también las playas de arena fina, la rosalera, el puerto Canto y sus jardines sombreados.

 

Vista de La Croissette desde el hotel Majestic. En la doble anterior, playa privada del hotel Martinez.
Vista de La Croissette desde el hotel Majestic.

Podría ser que la culpa la tenga Simone Silva, una actriz francesa nacida en El Cairo, de la que apenas nadie puede recordar una sola película. Pero si por algo merece formar parte de la historia del séptimo arte es por haber aportado el primer toque de sensualidad al que es uno de los festivales de cine más famosos del mundo. La voluptuosa dama no tuvo mejor ocurrencia que quedarse en top less durante una sesión fotográfica en la playa de La Croisette junto a un sorprendido Robert Mitchum allá por 1954. Aquella traviesa imagen dio la vuelta al mundo y entonces el Festival de Cannes, que había arrancado ocho años antes sin pena ni gloria, a pesar de la proyección de grandes filmes, comenzó a ser reconocido internacionalmente como la meca del glamour y de la fantasía.

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Esta provocativa e improvisada sesión de fotos ocasionó que un fotógrafo se rompiera el brazo, otro una pierna. Y le pidieron a Simone que abandonara el festival.  Eran otros tiempos.

La hoy célebre localidad de la Costa Azul había sido elegida entre muchas otras candidatas francesas como sede del certamen “por el sol y por su encantador escenario”. También por haber construido a la orilla del mar un espectacular palacio, hoy demolido en parte, precursor del actual. Amontonados bajo las escaleras, miles de fans esperan ansiosos la aparición de sus estrallas favoritas que, antes de subir bajo los destellos de los flashes, tal vez les muestren la mejor de sus sonrisas. Kirk Douglas en su traje de baño mimando el cabello a una jovencísima Brigitte Bardot en bikini, Sofía Loren recostada en una hamaca luciendo sus piernas o Grace Kelly, que conocería aquí a su particular príncipe azul, jugando a ser capitán de barco , estas y más son algunas de las instantáneas que de La Croissette nos guarda solo con cerrar los ojos. Esto es puro cine.

Croisette

Este prestigioso paseo toma el nombre de la palabra provenzal «crouseto» que significa «pequeña cruz”. Un oratorio recuerda hoy la historia de los peregrinos llegados hasta aquí, antes de embarcarse hacia las solitarias islas de la región, atraídos por la reputación de santidad de los monjes de Lérins

Por el bulevar de los sueños

Pero la historia de esta playa de fina arena, con más de dos kilómetros de extensión y un boulevar salpicado de palmeras, no siempre ha estado ligada a la gran pantalla.  El paseo marítimo fue construido en la primera mitad del siglo XIX sobre el antiguo sendero que bordeaba el litoral. Enseguida los constructores tuvieron claro que aquel podía ser un lugar único en el mundo y a partir de 1900 comenzaron a levantar los grandes hoteles de lujo, palacios y mansiones maravillosas especialmente pensadas para alojar a la nobleza europea.

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El aire a lo belle époque es su nota más distintiva, sobre todo si la recorremos a primera hora de la mañana, único momento del día en que la playa se muestra tranquila y sosegada. La mayor parte de sus tramos son de uso privado, áreas exclusivas para los huéspedes de esos alojamientos en los que cualquiera sueña con poder hospedarse alguna vez

 

Tiendas de lujo, restaurantes exquisitos, terrazas, clubes, cafés, casinos donde perder la cabeza y el dinero con mucha elegancia y edificios con piscinas en sus azoteas se suceden a lo largo de la promenade más sofisticada de Francia, con permiso de la Fauburg-Saint Honoré de París, de la que los franceses aseguran que es una prolongación. Una hilera larga de tentaciones irresistibles frente a un Mar Mediterráneo que es aquí de color turquesa infinito.

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Casinos y puertos

No hace falta que sea mayo para desplazarse hasta Cannes. Si uno no ve a las estrellas siempre puede imaginar el resto de su cuerpo observando las huellas de sus manos grabadas en el pavimento. Fuera de temporada, y ya sin alfombra roja, el Palais des Festivals et des Congrès pierde bastante, no así el Palm Beach, uno de los casinos más famosos de todo el planeta, cuyos clientes dejan sus yates en el puerto que hay justo enfrente para tentar por unas horas a la suerte y seguir navegando después.

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La Croissette tiene dos puertos más: el Viejo, de donde nace el boulevar, con los barcos más lujosos de la Costa Azul francesa, y el de Pierre Canto, más pequeño y frecuentado también por gente Vip – obviamente-  y personalidades del mundo del cine.

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Juego de la Petanca, tal su nombre en frances

Otro espectáculo, mucho más terrenal, es el que brindan algunos de los vecinos de Cannes, auténticos enamorados del juego de la petanca, tal y como atestigua el boulodrome de Cannes-la-Bocca, un barrio situado al oeste y junto al mar, que parece recién salido de la Provenza. Porque si estamos en Cannes… hay que conocer Cannes. Sus villas con jardines, sus mercados al aire libre donde comprar fruta fresca, y también sus iglesias, como la Catedral de Notre Dame de Bon Voyage y la Notre Dame de l’Espérance, ambas en el barrio de Le Suquet, en el casco antiguo de la ciudad.

Personajes de leyenda

El viaje no sería completo sin subirse al ferry que conduce a isla Santa Margarita, la más grande de las islas de Lérins, situadas muy cerca de la costa, con un espectacular ícono: el Fort Royal, donde permaneció preso el hombre de la máscara de hierro en el siglo XVII, un personaje que ha inspirado tanto a escritores como a directores de cine. Sí, de nuevo el cine. Imposible olvidarse de él en Cannes, la alegre, ruidosa y cosmopolita Cannes, espléndidamente situada al fondo del amplio golfo de Napoule. Un lugar con una playa única en la que cualquiera puede llegar a sentirse como alguien de la nobleza. Para ello solo es necesario acomodarse en una reposera, ponerse lentes de sol y mirar el infinito Mediterráneo que aquí,  en La Croisette,  parece aún más divino.

Hoteles con insólitas historias

Me cuentan por ahí que dos súper divas de Hollywood llegaron un día a las manos en pleno boulevar y no precisamente por culpa de un hombre. La causa de la disputa fue la Suite des Oliviers, en la que ambas querían alojarse. No es para extrañarse si tenemos en cuenta que es una de las habitaciones más exclusivas del exclusivo Hotel Martinez, inaugurado en plena crisis del 29 por un tal Emmanuel Martínez, de ascendencia española. Es el preferido de Penélope Cruz, Woody Allen, Tim Burton… y de la mayor parte de los actores y directores que visitan Cannes durante su famoso festival y acuden a sus croisette cannes hotel martinez vista aerea fiestas. En el año 2003 remodelaron su magnífica entrada, con un toldo que se extiende sobre la acera, para que todos los huéspedes tengan así un acceso de película. Su playa privada, la Zplage, es la más grande de La Croisette, con un espacio para ubicar hasta 400 reposeras. Toda una joya del glamour al que hay que añadir su restaurante La Palme D’Or, dirigido por el chef Christian Willer, con dos estrellas Michelin.

 

 

Algo más antiguo, de 1911, es el InterContinental Carlton Cannes , que ha sabido conservar la atmósfera de la belle époque, de aquellos años en que la Bella Otero era la cortesana más famosa de la Riviera Francesa. Dicen que las cúpulas del hotel tienen la forma de sus pechos, ya que el arquitecto fue

croisette hotel intercontinental carlton cannes lujo glamour uno de sus pretendientes. El Carlton ha sido escenario de numerosas películas, como, por ejemplo, Atrapa a un ladrón, de Alfred Hitchcock, protagonizada por Grace Kelly, quien conoció aquí mismo al príncipe Rainiero de Mónaco. Sus habitaciones, clásicas y elegantes, miran de frente al mar. Aunque lo que despierta mayor interés siempre es su casino, en el que cualquiera puede sentirse como James Bond.

 

Otra joya del glamour es el Majestic. Ubicado en un palacio, con unas impresionantes columnas art déco en el vestíbulo, el Hotel Majestic Barrière  cierra el triángulo de oro en La Croisette. Muebles de color champán y antigüedades refinadas decoran sus espacios interiores, en donde destaca el Spa U de última generación, perfecto para un tratamiento de belleza previo a la sesión de flashes.

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Hotel Majestic

Un día en estas playas

Buscando vida de millonarios con presupuestos no tan millonarios:

Y para nosotros, pequeños mortales de este mundo?  Qué queda para nosotros?

Sin dudarlo es uno de los destinos más lujosos de la riviera francesa. Y eso viene acompañado de los precios de todos los insumos alli: hospedaje, restaurantes, excursiones, diversión nocturna, espectáculos…  Pero aunque no lo creas, tengo opciones a bajo costo o gratuitas para recomendarte alli !

Entonces, la sugerencia puede ser esta:  comenzaría temprano en la mañana caminando a lo largo del boulevard con la brisa del mar de un lado y el suave bullicio de los hoteles del otro lado, cada tanto haría una pausa para sentarme a ver el mediterráneo desde una banca, mientras saboreo un helado. Tambien es el momento oportuno de pasar por la Rue d’Antibes , una célebre calle comercial en Cannes de 1,2 kilómetros de largo que discurre paralela a La Croisette y se enmarca entre la Rue du Maréchal Joffres y la Rond-Point du Général Maubert. Todos la moda. joyas, zapatos y tiendas de recuerdos te deslumbrarán tanto como la playa (Ubicación: En el centro de Cannes, paralela a La Croisette, a 250 metros del mar)

Luego sería un buen momento para

Dar un paseo por el casco antiguo de Cannes

El barrio de Le Suquet conforma el casco antiguo de Cannes. Está situado en el extremo oeste de La Croisette, justo al lado del Vieux Port, y esconde una colección de pintorescos restaurantes para aquellos que se adentran en sus callejuelas empedradas. También encontrarás algunos de los edificios más emblemáticos de Cannes, como el mercado Forville, el Museo de la Castre y la Tour du Masque de Fer, que fue el escondite del famoso hombre de la máscara de hierro. Le Suquet se halla enclavado sobre una colina, por lo que ofrece unas vistas fabulosas del puerto y la ciudad.

 

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Es interesante mezclarse con la vida cotidiana de los habitantes de Cannes y hacer alguna compra en el famoso mercado Forville

Mercado Forville: Ubicación: A 150 metros al noreste del Vieux Port, detrás del ayuntamiento de Cannes   Horarios: De martes a domingo, de 07:00 a 13:30. El mercadillo abre los lunes de 07:00 a 17:00.

Estás en Cannes y no tienes una foto como una auténtica celibrity??

Entonces es el momento para ir al  Palacio de Festivales y Congresos, que es un centro cultural y de convenciones conocido por ser la sede cada año del famoso Festival de Cannes. No es necesario visitar Cannes durante la celebración del festival de cine (en mayo, generalmente) para embriagarte del glamour del celuloide, puedes sacarte una foto en su emblemática alfombra roja sea cual sea la época del año. ( Ubicación: En el extremo oeste de La Croisette)

Puede que sea buena hora  para el almuerzo mientras visitas el Vieux Port:

Al pie de Le Suquet, el corazón histórico de Cannes, se encuentra el Vieux Port. Se trata de un lugar muy agradable para pasear y para relajarse o donde tomar algo en la terraza de uno de los numerosos bares y restaurantes que se alinean a lo largo del muelle de Saint-Pierre. En el Vieux Port de Cannes atracan sobre todo embarcaciones de recreo, una gran variedad de yates de lujo y unos pocos barcos pesqueros.

Yo elijo  L’Assiette Provençale, situado en el muelle de Saint-Pierre del Vieux Port, es un pequeño restaurante famoso por ofrecer una cena excelente a unos precios razonables (entre 20 y 30 euros por tres platos). Altamente recomendable,  en especial si buscas buena comida mediterránea en un lindo ambiente .

Luego del almuerzo, puede que te interese visitar el Museo de la Castre: Ubicado en la cima de la colina de Le Suquet, por encima del Vieux Port. Sus exposiciones se alojan en un castillo del siglo XII declarado Monumento Nacional. Este museo te invita a embarcarte en un viaje por todo el mundo a través de la historia y la cultura que te conducirá a través de las artes primitivas del Himalaya o las antigüedades del Mediterráneo, pasando por instrumentos musicales procedentes de África o pinturas de Oriente. Subir a la torre cuadrada tiene premio, pues en lo alto disfrutarás de unas vistas panorámicas espectaculares de Cannes.

Una tarde pisando la arena de La Croissette

Y ya casi cuando se acerca la hora del atardecer, no me perdería de conocer alguno de estos magníficos e icónicos hoteles que son elegidos por la realeza europea y las celebridades de Hollywood.  Un coctail en alguna de sus terrazas, o en la playa mientras se disfruta de la hora del atardecer, bien vale la pena pagar un par de euros más que en otra cafetería de la ciudad

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Nuestro día termina a todo lujo en el Casino Barriére

Debemos despedirnos de Cannes con todo el glamour que esta pequeña ciudad nos muestra a cada paso!!

Entonces, a paso firme iremos hacia este casino situado en la esquina noreste del Palacio de Festivales y Congresos de Cannes . Su decoración de corte clásico te hará sentir que formas parte de una película francesa de gánsteres de los años 60. Puedes elegir entre tentar suerte con diferentes tipos de juegos o disfrutar de  una buena cena o tomar algo en el bar, (o todo esto junto, o solo caminar en este fascinante edificio) mientras que, si hay oportunidad, vas a presenciar musicales  o  espectáculos de magia o de cabarét que se celebran en algunas ocasiones. Antes de desplazarte hasta el casino, asegúrate de no haber olvidado tu pasaporte o no te permitirán la entrada.

Ubicación: En la esquina noroeste del Palacio de Festivales y Congresos de Cannes, entre el Vieux Port y La Croisette

Horarios: De lunes a viernes, de 10:00 a 03:00; sábados y domingos, de 10:00 a 04:00.

Y luego, en un sueño reparador, vas a poder afirmar que tuviste un día de vida elegante  de la más alta sociedad..

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